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‘La multiculturalidad es una ventaja competitiva para la organización’. Entrevista con Wael Abdul Samad

La globalización y la tecnología están propiciando el desarrollo de equipos de trabajo multiculturales. Esa diversidad cultura introduce nuevas variables en la gestión de los equipos al mismo tiempo que aporta valores beneficiosos para la organización y el enriquecimiento personal de los miembros del equipo: mayor flujo de talento, mayor empatía y respeto a las opiniones y creencias, intercambio cultural, fomento de la creatividad, experiencia y capacidad de liderazgo, entre otras.

Hablamos sobre las ventajas y los retos de los equipos multiculturales con Wael Abdul Samad, director de proyecto para la comprobación independiente del diseño y la construcción la red de tren ligero en área del Gran Montreal (Canadá), Réseau Express Métropolitain.

Wael Abdul SamadWael, toda tu carrera se ha desarrollado en entornos multiculturales, incluso multidisciplinares. ¿Qué hizo que decidieses buscar trabajo en otro país?, ¿cómo ha sido esa trayectoria?

Siempre he querido trabajar en una empresa internacional y en megaproyectos. Soy originario del Líbano y, después de graduarme en ingeniería mecánica en 2004, decidí trasladarme a otro país. Trabajé en Arabia Saudí durante 2 años, en Qatar durante 8 años y, en 2015, me trasladé a Canadá.

A lo largo de mi carrera, he trabajado en varios países, pero también en todo tipo de proyectos: sanitarios, ferroviarios y de infraestructuras, y en todos ellos el equipo siempre ha estado formado por colegas multinacionales. Esto ha supuesto un enriquecimiento experiencial y también lingüístico. Mi lengua materna es el árabe, pero domino el inglés, el francés y actualmente estoy aprendiendo español.

Cuando llegué a Canadá me convertí en miembro de pleno derecho de la 'Ordre des ingénieurs du Québec' (OIQ) y obtuve el Posgrado en Gestión de la Universidad McGill.

Actualmente trabajo como director de proyecto para la comprobación independiente del diseño y la construcción de la Réseau Express Métropolitain y dirijo un equipo multicultural integrado por personas de ocho orígenes diferentes.

¿Cuáles son los beneficios de trabajar en un entorno multicultural?

Trabajar en un equipo multicultural enriquece nuestro conocimiento y favorece nuestro crecimiento personal y profesional. En mi caso, siempre he disfrutado trabajando en este tipo de equipos; me permite aprender de personas que proceden de otros entornos, que tienen otras habilidades y formas de afrontar los retos y solucionar los problemas.

Además, la diversidad de los equipos mejora el desarrollo personal e incrementa la creatividad y productividad en los equipos.

Sin embargo, pese a todos los beneficios que conlleva, también existen retos, principalmente debido a las barreras de comunicación entre compañeros. Por ejemplo, la diversidad lingüística puede ser un reto en determinadas ocasiones. Cuando el idioma principal empleado para un proyecto difiere del nuestro, en ocasiones podemos tener dificultades para expresarnos correctamente, lo que conlleva malentendidos. Si a esto le sumamos la especial situación en que nos encontramos debido a la pandemia de la COVID-19, la comunicación y coordinación de equipos multiculturales en remoto añade un nuevo reto. Las personas utilizan en mayor o menor medida diferentes canales de comunicación y algunas se manejan mejor en términos visuales mientras que otras son prefieren una comunicación oral.

Respeto y aprecio otras culturas e intento aprender más sobre ellas para entender mejor su contexto. Intento utilizar una comunicación clara y abierta, aplicando la escucha activa, especialmente cuando trabajo con un compañero/a por primera vez, ya que es fácil que surjan malentendidos motivados por esas diferencias culturales. Wael Abdul Samad

¿Cuál es tu enfoque para comprender las perspectivas de colegas de diferentes orígenes?

Considero que un entorno multicultural es una ventaja para el ambiente de trabajo, algo que puede beneficiar permanentemente a todo el equipo, por ello me siento cómodo ante las diferentes perspectivas que puedan tener compañeros o cómo pueda variar su actitud hacia los demás.

De hecho, reconozco que soy consciente de las diferencias existentes entre personas de diferentes culturas. Respeto y aprecio otras culturas e intento aprender más sobre ellas para entender mejor su contexto. Intento utilizar una comunicación clara y abierta, aplicando la escucha activa, especialmente cuando trabajo con un compañero/a por primera vez, ya que es fácil que surjan malentendidos motivados por esas diferencias culturales. Por ejemplo, en algunas culturas son más directos en su comunicación y forma de resolver los problemas, mientras que en otras prefieren centrarse en las relaciones personales y adoptar un enfoque más reservado.

En cualquier caso, al cabo de un tiempo, el equipo termina por sincronizarse y acostumbrarse a las particularidades de cada uno.

¿Cómo podemos transformar la multiculturalidad en una ventaja competitiva para la organización?

Cuando las personas se sienten valoradas, apoyadas y tienen la oportunidad de desarrollar el trabajo de forma correcta, la multiculturalidad resulta ser una gran ventaja competitiva para la organización. Se crea un equipo efectivo, capaz de producir un trabajo de mayor calidad, y al mismo tiempo se logra establecer una mejor conexión con el cliente, pues esa diversidad en el equipo hace que sea más fácil llegar comprender cómo es el cliente, sus actitudes y expectativas.

En mi opinión, una comunicación eficaz y frecuente - ya sea dentro del trabajo, mediante una formación sobre multiculturalidad, o en actividades fuera del entorno laboral-, unirá a los compañeros y ayudará a formar un equipo armonioso.

Cuando las personas se sienten valoradas, apoyadas y tienen la oportunidad de desarrollar el trabajo de forma correcta, la multiculturalidad resulta ser una gran ventaja competitiva para la organización. Wael Abdul Samad

¿Qué consejo le darías a aquellas personas que trabajan o van a trabajar en equipos multiculturales y remotos?

Hoy en día, muchas personas tienen que trabajar en equipos formado por personas de distintos orígenes y culturas y es una gran oportunidad para aprender más sobre las diferentes tradiciones culturales. Trabajar en estrecha colaboración con compañeros que hablan en otro idioma y proceden de entornos distintos nos expondrá a nuevas prácticas culturales, nuevas experiencias y conocimientos. Siempre tienen historias únicas que contar y que enriquecen nuestro conocimiento colectivo. A veces también es una oportunidad para aprender un nuevo idioma.

Evidentemente, todos debemos tener una mentalidad abierta, aceptarnos mutuamente y escucharnos con atención.

Por último, trabajar en un entorno multicultural fomentará el desarrollo profesional y abrirá la mente a nuevas ideas y formas de resolver problemas.

Según Henry Ford, fundador estadounidense de la Ford Motor Company, "si siempre haces lo que siempre has hecho, siempre tendrás lo que siempre has tenido".

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